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Moderne Bildgebungstechnik zur schnellen Kontrolle des Erfolgs von Krebstherapien

Dienstag, 26. März 2024

EU fördert internationales Verbundprojekt zur Präzisionsmedizin mit quantenbasierter Stoffwechsel-Bildgebung

Ob eine Chemotherapie bei Krebskranken erfolgreich ist oder nicht, lässt sich meist erst nach einigen Monaten der Behandlung zuverlässig beurteilen. Bis die richtige Therapie gefunden wird, kann daher wertvolle Zeit verloren gehen. Durch genaue Charakterisierung des individuellen Tumors lässt sich zwar heute schon die erfolgversprechendste Therapie ermitteln. Aber auch diese wirkt eben nicht immer bei allen Betroffenen. Wünschenswert wäre daher eine Methode, mit der sich bereits unmittelbar nach Therapiebeginn bei jedem Patienten und jeder Patientin abschätzen ließe, ob die Therapie anspricht. Die sogenannte hyperpolarisierte Magnetresonanztomographie (MRT) hat in ersten Studien gezeigt, dass sie dieses Potenzial hat, wie der Medizinphysiker Professor Jan-Bernd Hövener von der Kieler Universität berichtet. Zusammen mit Forschungsteams aus Dänemark und Israel möchte er in dem EU-Projekt RESPONSE die Methode für den klinischen Einsatz bei Brustkrebs weiterentwickeln, so dass Patientinnen davon profitieren können. Die EU fördert das Vorhaben mit 2,5 Millionen Euro. Etwa eine halbe Million Euro erhält Höveners Arbeitsgruppe an der Medizinischen Fakultät der Christian-Albrechts-Universität zu Kiel (CAU) und der Sektion Biomedizinische Bildgebung der Klinik für Radiologie und Neuroradiologie am Universitätsklinikum Schleswig-Holstein (UKSH), Campus Kiel.

Sichtbar machen von Stoffwechselvorgängen

Das Besondere an der hyperpolarisierten MRT ist, dass damit Stoffwechselprozesse darstellbar sind. „Stoffwechsel ist vermutlich einer der ersten Marker für Veränderungen. Ob ein Tumor durch die Therapie kleiner wird oder nicht, ist erst spät erkennbar. Veränderungen im Stoffwechsel treten viel früher auf“, betont Hövener. Um Signale des Stoffwechsels im MRT sehen zu können, kommen quantenmechanisch markierte Kontrastmittel zum Einsatz. „Das sind Moleküle des Stoffwechsels, wie Glukose oder Pyruvat. Diese werden kurz vor der Untersuchung gespritzt und leuchten im MRT auf, so dass man Veränderungen sehen kann.“ In einer ersten Studie bei Brustkrebspatientinnen konnte mit dieser Methode bereits innerhalb von sieben bis elf Tagen nach Therapiebeginn ein Erfolg oder Misserfolg der Therapie bestimmt werden.[1] Bei der neoadjuvanten Therapie könnte dieses Verfahren eine wichtige Ergänzung zur herkömmlichen Bildgebung darstellen, folgert Professor Nicolai Maass, Direktor der Klinik für Gynäkologie und Geburtshilfe des UKSH, Campus Kiel. Die neoadjuvante Therapie, eine Chemo- oder Strahlentherapie, erfolgt vor der Operation des Tumors. Ziel ist, bessere Ausgangsbedingungen für die Operation zu schaffen und insbesondere den Tumor zu verkleinern.

Technik für den klinischen Einsatz aufrüsten

Hövener und sein Kooperationspartner von Dänemarks Technischer Universität, Dr. Andrea Capozzi, sind Pioniere auf dem Gebiet der hyperpolarisierten Bildgebung. Im Molecular Imaging North Competence Center (MOIN CC) der CAU und am UKSH hat der Physiker bereits eine ausgezeichnete Umgebung für die Bildgebungs- und Hyperpolarisierungsforschung aufgebaut. Neben Geräten für die Herstellung von Stoffwechsel-Kontrastmitteln und für die Bildgebung der Lunge gehören hierzu auch verschiedene experimentelle Aufbauten, um die Quantenmechanik der Hyperpolarisation zu untersuchen, sowie die dazugehörigen MRT-Geräte.

Bisher wird die Technik nur experimentell eingesetzt. Die Projektmittel helfen nun, die Technologie für die Anwendung an Patientinnen und Patienten zu etablieren und eine Multicenterstudie mit Brustkrebspatientinnen vorzubereiten. „Einmal implementiert kann diese Technologie, welche noch nicht als Medizinprodukt erhältlich ist, für vielfältige Diagnostik eingesetzt werden, zum Beispiel auch bei Entzündungskrankheiten“, sagt Hövener, der auch Mitglied im Exzellenzcluster „Precision Medicine in Chronic Inflammation“ (PMI) ist. Derzeit liefen Studien mit vielversprechenden Ergebnissen zur Entzündungsbildgebung.

Im BMBF-Projekt „hyperquant“ kooperiert Höveners Arbeitsgruppe mit Gruppen vom GEOMAR Helmholtz-Zentrum für Ozeanforschung Kiel, MOIN CC und der Klinik für Radiologie und Neuroradiologie am UKSH. Ziel ist, mittels hyperpolarisierter MRT neue Methoden zu entwickeln, um Stoffwechselvorgänge und insbesondere die Lungenfunktion nicht-invasiv zu messen und bildlich darzustellen.

Über RESPONSE

Das dänisch-deutsch-israelische Verbundprojekt „Early detection of treatment response in breast cancer“ (deutsch: Früherkennung des Behandlungserfolgs bei Brustkrebs), kurz RESPONSE, wird von der Europäischen Union im Rahmen der EU-Horizon 2023 Förderlinie EIC Transition mit insgesamt 2,5 Millionen Euro gefördert. Beteiligt an dem Verbund sind die CAU, das UKSH, Campus Kiel, Dänemarks Technische Universität (Projektleitung, Dr. Andrea Capozzi), Kopenhagen, das Unternehmen Polarize, Kopenhagen (Prof. Jan Henrik Ardenkjaer-Larsen) und die Hadassah Medical Organization, Jerusalem, Israel (Prof. Rachel Katz-Brull). Ziel des Projekts ist es, mit quantenbasierten, magnetischen MRT-Kontrastmitteln Reaktionen des Stoffwechsels zu messen, lange bevor anatomische Veränderungen auftreten. Diese Technologie könnte potenziell zur Früherkennung des Therapieansprechens bei Brustkrebs angewendet werden.

[1] Woitek R, et al. Hyperpolarized Carbon-13 MRI for Early Response Assessment of Neoadjuvant Chemotherapy in Breast Cancer Patients. Cancer Res. 2021 Dec 1;81(23):6004-6017. doi: 10.1158/0008-5472.CAN-21-1499

Pressetext: Christian-Albrechts-Universität zu Kiel, Presse, Kommunikation und Marketing, Eva Sittig, Text: Kerstin Nees, E-Mail: presse@uv.uni-kiel.de

Pressebilder stehen zur Verfügung unter Moderne Bildgebungstechnik zur schnellen Kontrolle des Erfolgs von Krebstherapien (uni-kiel.de)

Für Journalistinnen und Journalisten steht zur Verfügung

Prof. Dr. Jan-Bernd Hövener
Medizinische Fakultät, CAU
Molecular Imaging North Competence Center (MOIN CC), CAU, UKSH
Klinik für Radiologie und Neuroradiologie, UKSH, Campus Kiel,
Sektion Biomedizinische Bildgebung

Tel.: 0431/880-5833, jan.hoevener@rad.uni-kiel.de

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